Lebih dari 1 juta surat suara yang masuk dapat ditolak dalam pemilu AS – dan aturan berubah dari hari ke hari • Tiup Kebenaran

Lebih dari 1 juta surat suara yang masuk dapat ditolak dalam pemilu AS – dan aturan berubah dari hari ke hari • Tiup Kebenaran


PERCAKAPAN

Sarah John, Universitas Flinders
Dalam pemilihan AS bulan depan, jumlah pemilih yang memecahkan rekor akan memberikan suara mereka melalui pos untuk pertama kalinya. Jutaan dari surat suara ini akan diproses oleh penyelenggara pemilu lokal yang tidak berpengalaman dengan jumlah besar mail-in vote.

Dalam lingkungan ini, banyak surat suara kemungkinan besar akan ditolak karena alasan teknis, seperti tanda tangan yang tidak cocok (tanda tangan pada surat suara tidak cocok dengan tanda tangan pada formulir pendaftaran pemilih), meningkatkan risiko pertempuran pengadilan yang berlarut-larut di negara-negara bagian penting di medan pertempuran. .

Tuntutan hukum telah diajukan di banyak negara bagian ini untuk mencoba mencegah atau mengurangi penolakan surat suara, yang, sebaliknya, hanya dapat memperburuk masalah jika pemilih tidak dapat mengikuti perubahan peraturan yang terus berubah.

Sejumlah besar penolakan pemungutan suara dapat menjadi sangat penting jika persaingan semakin dekat di negara-negara bagian utama seperti Pennsylvania, Wisconsin, dan Michigan, yang dimenangkan Donald Trump dengan total kurang dari 80.000 suara pada tahun 2016 untuk mengklaim kemenangan atas Hillary Clinton.

Tetapi ada juga risiko jangka panjang bagi kepercayaan pemilih terhadap dasar-dasar demokrasi itu sendiri jika mereka memberikan suara yang benar-benar tidak dihitung.

Berapa banyak surat suara yang bisa ditolak?

Menurut Komisi Bantuan Pemilu (Election Assistance Commission – EAC), sebuah badan federal yang dibentuk untuk membantu negara bagian memodernisasi sistem pemungutan suara mereka setelah masalah “menggantung chads” dalam pemilihan presiden tahun 2000, kurang dari 5% pemilih di North Carolina, Pennsylvania dan Wisconsin memberikan suara melalui surat pada tahun 2016.

Tetapi tahun 2020 akan berbeda. Di Pennsylvania, 2,5 juta pemilih meminta surat suara masuk – sekitar delapan kali lebih banyak dari 2016. Dan lebih dari sepuluh kali lebih banyak warga Carolina Utara yang meminta surat suara pada tahun 2020 daripada 2016.

Peningkatan dramatis seperti ini dapat dengan mudah membanjiri penyelenggara pemilu daerah yang tidak terbiasa dengan sistem dan kekurangan sumber daya untuk memproses banyak surat suara yang masuk.

Dalam setiap pemilihan dengan mail-in voting, beberapa surat suara tidak dihitung karena alasan yang tidak terkait dengan kelayakan pemilih. Umumnya, surat suara yang “ditolak” ini datang terlambat, tidak memiliki tanda tangan yang diperlukan atau amplop “kerahasiaan” atau memiliki masalah teknis lainnya.




Baca lebih banyak:
Masalah potensial pemungutan suara melalui surat hanya dimulai di kantor pos – sistem desentralisasi yang kekurangan dana dan tidak siap bisa menjadi masalah


Dalam pemilihan presiden 2016, EAC menemukan sekitar 1% dari 33,4 juta total surat suara yang tidak hadir ditolak – atau sekitar 319.000 secara keseluruhan.

Namun, di beberapa kabupaten, tarifnya jauh lebih tinggi. Nassau County, sebuah daerah makmur di luar New York City, melaporkan menolak 82% surat suara yang masuk (kebanyakan karena mereka melewatkan tenggat waktu). Greene County, Arkansas, melaporkan menolak 48% surat suara yang masuk (sebagian besar karena pemilih tidak menulis alamat mereka di amplop, yang merupakan persyaratan di Arkansas).

Kemungkinan lebih banyak surat suara dapat ditolak dalam pemilihan tahun ini – USA Today memperkirakan lebih dari 1 juta, jika separuh negara memberikan suara melalui surat.

Kami merasakan masalah pertama kami selama pemilihan pendahuluan dari Partai Republik dan Demokrat awal tahun ini. Lebih dari 550.000 surat suara ditolak dalam kontes ini – hampir dua kali lebih banyak dari pemilihan umum 2016.

Kekeliruan hukum dan putusan pengadilan

Bahkan di saat-saat normal, memberikan suara melalui surat itu rumit. Persyaratan teknis dan format sangat bervariasi dari satu negara bagian ke negara bagian lainnya.

Beberapa negara bagian, seperti Pennsylvania, mengharuskan surat suara disimpan di amplop “kerahasiaan” kedua. Tanpa ini, surat suara akan ditolak.

Dan enam negara bagian, termasuk negara bagian penting di North Carolina dan Wisconsin, membutuhkan seorang saksi untuk memverifikasi tanda tangan pemilih. Tanpa ini, surat suara akan ditolak.

Tidak mengherankan, penelitian mengungkapkan pemilih yang tidak berpengalaman, termasuk pemilih yang lebih muda, lebih cenderung ditolak surat suara mereka.

Dan meskipun tidak ada bukti bahwa pemungutan suara melalui surat mengarah pada penipuan pemilih yang meluas – seperti yang berulang kali diklaim Trump – surat suara yang ditolak memang berpotensi untuk menentukan hasil pemilu.

Karena alasan ini, aturan tentang menerima dan menolak surat suara yang masuk saat ini menjadi subyek ratusan tuntutan pengadilan.

Dengan tidak adanya upaya nasional bersama untuk mengurangi tingkat penolakan surat suara, warga dan kelompok aktivis dan organisasi partai negara Demokrat telah mengajukan tuntutan hukum untuk menghapus persyaratan teknis surat suara di banyak negara bagian.

Organisasi partai negara Republik, sementara itu, mengajukan banding atas keputusan tersebut dan menantang perubahan kebijakan yang melonggarkan persyaratan teknis.




Baca lebih banyak:
Tidak ada suara mail-in, bukti kewarganegaraan: sejarah panjang mencegah minoritas untuk memberikan suara di AS


Penggunaan pengadilan dengan cara ini menciptakan ketidakpastian, dan bahkan dapat meningkatkan jumlah surat suara yang ditolak.

Di beberapa negara bagian, putusan pengadilan yang telah melonggarkan persyaratan telah dibatalkan hanya beberapa minggu kemudian oleh pengadilan yang lebih tinggi. Pada awal Oktober, misalnya, Mahkamah Agung AS mengaktifkan kembali persyaratan saksi untuk pemilih mail-in South Carolinian setelah pengadilan yang lebih rendah memerintahkan penghapusan itu.

Akibatnya, pemilih Carolina Selatan telah menerima surat suara dengan instruksi yang sudah ketinggalan zaman, meningkatkan risiko suara mereka ditolak.

Setiap hari, ada putusan pengadilan baru. Misalnya, minggu lalu, pengadilan banding Michigan membatalkan putusan pengadilan yang lebih rendah yang mencegah surat suara ditolak jika datang terlambat, asalkan diberi cap pos 2 November atau lebih awal.

Minggu ini, Mahkamah Agung AS memutuskan surat suara yang masuk dapat dihitung hingga tiga hari setelah hari pemilihan di Pennsylvania, asalkan diberi cap pos sebelum 3 November.

Keputusan ini terbukti penting dalam perlombaan yang ketat. Trump memenangkan Pennsylvania pada tahun 2016 dengan hanya 44.000 suara dari sekitar 6 juta suara.

Dan di Texas, yang memiliki aturan pemungutan suara paling ketat di mana pun di negara ini, pengadilan banding membatalkan keputusan pengadilan yang lebih rendah minggu ini untuk memungkinkan pejabat pemilihan menolak surat suara tanpa mencocokkan tanda tangan tanpa memberikan kesempatan kepada pemilih untuk menantang.

Akankah penolakan surat suara mengikis kepercayaan pada demokrasi?

Ada juga risiko jangka panjang untuk pertarungan ini karena pemungutan suara melalui surat.

Dapat dimengerti bahwa para pemilih akan berkecil hati ketika mengetahui surat suara mereka ditolak dalam pemilihan – dan suara mereka tidak dihitung – setelah mereka berusaha memberikan suara melalui surat. Ini berisiko melepaskan diri secara tulus dari sistem pemilu.

Para peneliti di Skotlandia menemukan tingginya tingkat penolakan surat suara dalam pemilihan parlemen Skotlandia 2007 menyebabkan banyak orang mempertanyakan keadilan dari sistem pemilihan, yang mungkin mengakibatkan tingkat partisipasi pemilih yang lebih rendah dalam pemilihan mendatang.




Baca lebih banyak:
Pemungutan suara melalui surat aman dan dapat diandalkan – 5 bacaan penting


Tidak banyak penelitian yang muncul di AS tentang efek penolakan surat suara terhadap partisipasi politik di masa depan. Tapi ini kemungkinan akan berubah setelah pemilihan ini, terutama jika penolakan surat suara tersebar luas.

Kita harus berharap mendengar banyak tuduhan partisan yang marah tentang surat suara “telanjang” (yang tidak memiliki amplop kerahasiaan khusus), cap pos dan tanda tangan di minggu-minggu setelah pemilihan.

Tapi kita juga harus memikirkan warga yang mengetahui surat suara yang mereka kembalikan dengan rajin ditolak secara teknis. Mereka mungkin tidak terlalu tertarik untuk memilih lagi di masa depan.

Sarah John, Sekolah Tinggi Bisnis, Pemerintah dan Hukum, Universitas Flinders

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya.


Posted By :Pengeluaran SDY

Author Image
ayu