Pejabat Kampanye Trump Mulai Menekan Sekretaris Negara Georgia Jauh Sebelum Pemilu • Tiup Kebenaran

Pejabat Kampanye Trump Mulai Menekan Sekretaris Negara Georgia Jauh Sebelum Pemilu • Tiup Kebenaran


ProPublica adalah ruang berita investigasi pemenang Penghargaan Pulitzer. Daftar ke buletin The Big Story untuk menerima berita seperti ini di kotak masuk Anda.

Jauh sebelum senator Republik mulai secara terbuka mengecam bagaimana Menteri Luar Negeri Georgia Brad Raffensperger menangani pemungutan suara di sana, dia menahan tekanan dari kampanye Donald Trump untuk mendukung presiden untuk pemilihan kembali.

oleh Jessica Huseman dan Mike Spies

Raffensperger, seorang Republikan, menolak tawaran pada Januari untuk menjabat sebagai ketua kehormatan bersama kampanye Trump di Georgia, menurut email yang ditinjau oleh ProPublica. Dia kemudian menolak permintaan GOP untuk mendukung Trump secara terbuka, dia dan stafnya mengatakan dalam wawancara. Raffensperger mengatakan dia yakin, karena dia mengawasi pemilihan, akan menjadi konflik kepentingan baginya untuk memihak. Di seluruh negeri, sebagian besar sekretaris negara tetap netral secara resmi dalam pemilihan.

Serangan terhadap kinerja pekerjaannya adalah “pembalasan yang jelas,” kata Raffensperger. “Mereka pikir Georgia adalah kemenangan Republik ditembak layup. Bukan tugas sekretaris kantor negara bagian untuk memberikan kemenangan – itu adalah tanggung jawab tunggal Partai Republik Georgia untuk memberikan suara dan membawa para pemilihnya ke tempat pemungutan suara. Itu bukan tugas sekretaris kantor negara. “

Memimpin dorongan untuk dukungan Raffensperger adalah Billy Kirkland, penasihat senior untuk kampanye Trump yang merupakan manajer kunci dari operasi Georgia. Kirkland meledak tanpa diundang ke sebuah pertemuan di kantor Raffensperger pada akhir musim semi yang seharusnya tentang prosedur pemilihan dan menuntut agar menteri luar negeri mendukung Trump, menurut Raffensperger dan dua stafnya.

Saat dihubungi melalui telepon, Kirkland mengarahkan permintaan komentar ke kampanye Trump, yang tidak menanggapi. Gedung Putih dan Partai Republik Georgia juga tidak menanggapi permintaan komentar berulang kali.

Joe Biden telah diproyeksikan sebagai pemenang pemilihan presiden di Georgia dengan selisih sekitar 14.000 suara. Negara bagian sekarang melakukan penghitungan ulang atas permintaan kampanye Trump. Kantor Raffensperger mengatakan bahwa penghitungan ulang tidak akan memberikan cukup suara untuk memasukkan negara bagian ke kolom Trump.

Ketika hasil Georgia menjadi semakin jelas, Partai Republik telah melancarkan kritik tajam terhadap menteri luar negeri, menuduhnya tanpa bukti salah mengatur pemilihan dan mengizinkan Biden untuk membawa negara dengan cara curang. Senator Georgia AS, dari Partai Republik David Perdue dan Kelly Loeffler, keduanya gagal memenangkan mayoritas untuk pemilihan kembali pada 3 November dan menghadapi lawan Demokrat pada putaran kedua Januari, menyerukan pengunduran diri Raffensperger. Semua Republikan yang mewakili Georgia di Kongres juga menandatangani surat yang dikirim ke kantor Raffensperger dari akun email pribadi kepala staf kepada Wakil AS Earl “Buddy” Carter, mengkritik kantor tersebut karena serangkaian penyimpangan yang diduga.

Rep. Doug Collins, yang baru-baru ini kalah dalam tawaran untuk kursi Senat Loeffler, sangat vokal. Pada hari Senin, Collins tweeted, “Dalam satu tahun perpecahan politik di Georgia, hanya sedikit hal yang menyatukan Partai Republik dan Demokrat – salah satunya adalah ketidakmampuan Brad Raffensperger sebagai Menteri Luar Negeri.” Raffensperger telah menyimpan beberapa tanggapannya yang paling tajam untuk Collins, menyebutnya sebagai “kandidat yang gagal” dan “pembohong” di media sosial.

Pada hari Senin, The Washington Post melaporkan bahwa Lindsey Graham, seorang senator Partai Republik dari South Carolina, telah menelepon Raffensperger untuk menanyakan apakah menteri luar negeri memiliki kewenangan untuk mengeluarkan surat suara secara legal. Graham mengatakan bahwa dia hanya menanyakan bagaimana proses itu bekerja. Dua anggota staf Raffensperger yang ditelepon mengatakan kepada ProPublica bahwa rekening menteri luar negeri akurat dan mereka terkejut dengan permintaan Graham.

Raffensperger mengatakan bahwa kampanye Trump “mengkambinghitamkan” dia. Anggapannya bahwa dia tidak efektif mengatur pemilihan adalah “udara panas dan hiperbola,” katanya. “Di Georgia, bukanlah hal baru untuk melihat kandidat yang gagal mengklaim penipuan atau penindasan. Pada akhirnya, pesan kampanye Trump tidak beresonansi dengan 50% ditambah salah satu pemilih. “

Upaya formal kampanye untuk mendapatkan dukungan dari menteri luar negeri dimulai pada 10 Januari, ketika Kirkland mengirim email kepada Wakil Menteri Luar Negeri Jordan Fuchs, dengan asumsi bahwa Raffensperger akan menyambut baik kesempatan untuk bertugas dalam peran tidak resmi. “Kami sedang bersiap-siap untuk merilis tim kepemimpinan kampanye di seluruh negara bagian dan ingin memastikan Anda baik untuk terdaftar sebagai ketua bersama kehormatan?” tulisnya, menurut email yang diperoleh ProPublica. Atas arahan Raffensperger, Fuchs menolak.

“Ini adalah praktik standar kami untuk tidak mendukung kandidat mana pun. Kebijakan ini tidak ditujukan pada kandidat tertentu, tetapi semua kandidat, karena Sekretaris mengawasi pemilihan dan penerapan mesin pemungutan suara baru di sini di Georgia, ”tulisnya.

Kirkland memiliki sejarah panjang dalam politik Republik Georgia. Dia juga pernah bekerja untuk Trump White House – pertama di Kantor Urusan Antar Pemerintah dan kemudian untuk Wakil Presiden Mike Pence. Dia meninggalkan Gedung Putih pada musim gugur 2019 untuk menjadi penasihat senior kampanye Trump yang berbasis di Georgia. Dia juga menjabat sebagai penasihat senior PAC kepemimpinan Pence. Pengajuan FEC menunjukkan bahwa Kirkland dibayar untuk konsultasi oleh kampanye Trump dan Komite Nasional Republik. Loeffler mempekerjakan Kirkland untuk menjadi manajer kampanyenya pada bulan Januari.

Bukan hal yang aneh bagi kandidat untuk meminta dukungan dari pejabat terpilih negara bagian, termasuk sekretaris negara, kata pengacara veteran pemilu Republik Ben Ginsberg. “Tapi biasanya, kampanye menerima jawaban yang mereka berikan jika mereka tahu bagaimana berperilaku,” kata Ginsberg.

Kampanye Trump tidak menerima penolakan Raffensperger. Setelah Raffensperger mengumumkan bahwa kantornya akan mengirimkan aplikasi surat suara yang tidak hadir ke setiap pemilih terdaftar di negara bagian itu sebelum pemilihan pendahuluan Juni, sebuah langkah yang ditentang oleh kampanye Trump, direktur eksekutif Partai Republik Georgia, Stewart Bragg, meminta pertemuan. Dia mengatakan kepada staf Raffensperger bahwa dia ingin membahas undang-undang pemilu dan permintaan catatan publik yang luar biasa untuk data pemilih yang diajukan oleh partai.

Kirkland membatalkan pertemuan itu tidak lama setelah dimulai. “Banyak orang memperhatikan Anda tidak mendukung,” katanya, menurut dua staf. Raffensperger sekali lagi menjelaskan bahwa semua dukungan bertentangan dengan kebijakan kantor, katanya kepada ProPublica.

Raffensperger harus meninggalkan rapat lebih awal untuk acara lain. Ketika rapat hampir berakhir, salah satu stafnya menawarkan untuk melanjutkan percakapan di kemudian hari dan menanyakan apakah ada tambahan data pemilih yang tersedia untuk umum yang dibutuhkan partai. “Kami akan melihat betapa membantu Anda di bulan November,” kata Kirkland, sebelum meninggalkan kantor dan membanting pintu di belakangnya, menurut para staf.

Trump telah berulang kali dan tanpa dasar mempertanyakan hasil Georgia di Twitter, menuduh Menteri Luar Negeri dan Gubernur Republik Brian Kemp – loyalis Trump yang, tidak seperti Raffensperger, setuju untuk menjadi ketua bersama kampanye kehormatan – berkoordinasi dengan aktivis dan mantan calon gubernur Demokrat Stacey Abrams membuat pemilu Georgia kurang aman.

“Keputusan Persetujuan yang ditandatangani oleh Sekretaris Negara Georgia, dengan persetujuan Gubernur @BrianKempGA, atas desakan @staceyabrams, tidak memungkinkan untuk memeriksa & mencocokkan tanda tangan pada surat suara dan amplop, dll. Mereka tahu mereka akan pergi ke curang. Harus memperlihatkan tanda tangan asli! ” Trump tweet selama akhir pekan.

Tidak ada tentang keputusan persetujuan – yang ditujukan untuk mengatasi perbedaan dalam pencocokan tanda tangan di antara kelompok ras – yang mencegah juru tulis memverifikasi tanda tangan. Raffensperger mengatakan kantornya telah berulang kali dan secara terbuka menjelaskan proses untuk pertandingan tanda tangan, dan dia menertawakan gagasan bahwa dia akan berkoordinasi dengan Abrams, yang telah mengkritik kantornya atas masalah-masalah seperti antrean panjang pada pemungutan suara di lingkungan minoritas dalam pemilihan sebelumnya.

Trump dan legislator Republik telah menekan tuduhan mereka bahkan ketika Komite Senator Republik Nasional telah mendistribusikan poin pembicaraan yang secara implisit mengakui bahwa Biden memenangkan pemilihan, menurut memo internal yang diperoleh oleh ProPublica. Pesan itu kontras dengan apa yang dikatakan Trump, kampanyenya, dan pemerintahannya kepada para pendukungnya.

Memo itu diedarkan pekan lalu di antara staf lapangan Georgia, yang sedang mempersiapkan dua pemilihan putaran kedua pada Januari yang akan menentukan partai mana yang mengendalikan majelis tinggi. Ini berisi serangkaian poin pembicaraan “kunci” yang diarahkan pada calon pemilih. Salah satunya mengatakan bahwa kandidat Demokrat, Raphael Warnock dan Jon Ossoff, “didanai oleh liberal di luar negara bagian karena mereka akan menjadi stempel untuk agenda radikal mereka untuk membubarkan polisi, membuka perbatasan kita, dan mengemas pengadilan.” Yang lain menyatakan bahwa, jika Warnock dan Ossoff terpilih, “Chuck Schumer dan Nancy Pelosi akan mendapatkan suara yang mereka butuhkan untuk mengubah negara kita menjadi negara sosialis.”

Poin-poin pembicaraan menghilangkan penyebutan Biden, tetapi tidak ada hasil yang digariskan oleh NRSC, yang tidak menanggapi permintaan komentar, akan dimungkinkan dengan presiden Republik.

Raffensperger mengungkapkan rasa frustrasi atas kurangnya tindakan oleh Partai Republik dari Gedung Putih hingga secara proaktif menangani masalah integritas pemilu. “Jika Trump dan Collins khawatir tentang penipuan pemilih, mereka akan mengusulkan dan mengesahkan undang-undang untuk memperbaikinya.” Sebaliknya, dia berkata, “mereka tidak melakukan apa pun, sama sekali tidak melakukan apa pun.”


Posted By :http://54.248.59.145/

Author Image
ayu